Qué es el dolor del nervio ciático ?

Se refiere a dolor, debilidad, entumecimiento u hormigueo en la pierna y es causada por lesión o presión sobre el nervio ciático. La “ciática” es un síntoma de otro problema médico, no una enfermedad por sí sola.
La ciática ocurre cuando hay presión o daño al nervio ciático. Este nervio comienza en la región lumbar y baja por la parte posterior de cada pierna. Este nervio controla los músculos de la parte posterior de la rodilla y región inferior de la pierna e igualmente proporciona sensibilidad a la parte posterior del muslo, parte de la región inferior de la pierna y a la planta del pie.

Causas más comunes
Principales causas:

  • Hernia de disco (esta es la más frecuente)
  • Estenosis del canal lumbar

Menos frecuentes:

  • Síndrome piriforme (un dolor que compromete el estrecho músculo en los glúteos)
  • Lesión o fractura de la pelvis
  • Tumores

nervio sciaticoPrevención: varía dependiendo de la causa del daño al nervio. En algunos casos hay que evitar permanecer sentado o acostado por tiempo prolongado ejerciendo presión sobre los glúteos.

Para prevenir el dolor de espalda, también es muy importante aprender a alzar cosas y agacharse adecuadamente. Seguir estas sugerencias:

  • Si un objeto es demasiado pesado o desproporcionado, conseguir ayuda para levantarlo.
  • Separar los pies al levantar para tener una base de apoyo ancha.
  • Colocarse lo más cerca posible del objeto que usted está alzando.
  • Agacharse con las rodillas, no con la cintura.
  • Apretar los músculos del estómago a medida que se va alzando el objeto o bajándolo.
  • Sostener el objeto lo más cerca del cuerpo que se pueda.
  • Levantar usando los músculos de la pierna.
  • A medida que usted se ponga de pie con el objeto, NO inclinarse hacia adelante.
  • NO contorsionarse mientras se esté agachando por el objeto, lo esté alzando o lo esté transportando.

Otras medidas para prevenir el dolor de espalda abarcan:

  • Evitar permanecer de pie por períodos largos. Si se debe permanecer de pie por el trabajo, practicar usando un banquito y alternar descansar cada pie sobre éste.
  • NO usar tacones altos, y  usar zapato con soporte acolchado para caminar.
  • Al sentarse a trabajar, sobre todo si usa una computadora, verificar que la silla tenga un respaldar recto,  asiento y respaldar ajustables, apoyabrazos y asiento giratorio.
  • Usar un banquito bajo sus pies mientras esté sentado ayuda, ya que las rodillas quedan a nivel más arriba de sus caderas.
  • Poner una almohada pequeña o toalla enrollada por detrás de la región lumbar al sentarse o al manejar durante períodos prolongados.
  • Si hay que conducir largas distancias, parar y caminar aproximadamente cada hora. Acomodar el asiento hacia adelante lo más que se pueda para evitar agacharse, y no levantar objetos pesados justo después de un viaje.
  • No fumar.
  • Bajar de peso.
  • Hacer ejercicios para fortalecer los músculos abdominales de manera regular, ya que esto fortalecerá los cuerpos o corpúsculos para disminuir el riesgo de lesiones adicionales.

nervio sciaticoAprender a relajarse, hay métodos como el yoga, el tai chi o los masajes.
El dolor neuropático crónico es muy difícil de tratar. Si se tienen problemas continuos de dolor, tal vez necesita ver a un neurólogo o a un especialista en tratamiento del dolor crónico para tener acceso a la más amplia variedad de opciones de tratamiento.

Recomendaciones para mejorar el padecimiento

Debido a que la ciática es un síntoma de otro padecimiento médico, hay que identificar y tratar la causa que lo provoca.

En algunos casos, no se requiere ningún tratamiento y la recuperación ocurre por sí sola.

El tratamiento farmacológico ayuda en muchos casos. El médico puede recomendar los siguientes pasos para calmar los síntomas y reducir la inflamación:

  • Aplicar calor o hielo en el área que presenta el dolor. Probar con hielo durante las primeras 48 a 72 horas; y calor después de esto.
  • Analgésicos o anti-inflamatorios que le recomiende su médico

nervio sciaticoEl reposo en cama no se recomienda. Hay que reducir su actividad durante los primeros dos días. Luego empezar con sus actividades usuales después de esto. Se debe evitar levantar cosas pesadas o torcer la espalda durante las primeras 6 semanas después de que el dolor empieza, y se recomienda empezar a hacer ejercicio de nuevo después de 2 a 3 semanas. Los ejercicios recomendados son para fortalecer su abdomen y mejorar la flexibilidad de su columna vertebral.

Si las medidas en el hogar no ayudan, el médico puede recomendar inyecciones para reducir la inflamación alrededor del nervio. Asimismo, se pueden recetar otros medicamentos para ayudar a reducir los dolores punzantes asociados con la ciática.

Los ejercicios de fisioterapia también se recomiendan según el caso. Los tratamientos adicionales dependen de la causa que esté causando la ciática.

PRONÓSTICO

Con frecuencia, la ciática mejorará por si sola; sin embargo, es común que reaparezca.

Signos de alarma por los que hay que consultar prontamente

Hay que consultar a su médico  si se presenta alguna de las siguientes situaciones:

  • Fiebre de origen desconocido con dolor de espalda.
  • Dolor de espalda después de un golpe o caída fuerte.
  • Enrojecimiento o hinchazón en la espalda o la columna.
  • Dolor que baja por las piernas hasta debajo de la rodilla.
  • Debilidad o entumecimiento en glúteos, muslos, piernas o pelvis.
  • Ardor al orinar, sangre en la orina.
  • Dolor que es peor al acostarse o que despierta por la noche.
  • Dolor intenso que no permite estar cómodo.
  • Pérdida del control de esfínteres (incontinencia urinaria o fecal).

Busque ayuda médica igualmente si:

  • Ha estado bajando de peso involuntariamente.
  • Usa esteroides o fármacos intravenosos.
  • Ha tenido dolor de espalda antes, pero este episodio es diferente y se siente peor.
  • El episodio de dolor de espalda ha durado más de 4 semanas.

Tratamientos actuales

El tratamiento va a depender de la causa específica del dolor lumabar o ciática

Dolor del Nervio Ciático fisioterapeutaEn el caso de que se trate de una hernia de disco, el primer tratamiento para una hernia discal es un período corto de reposo con analgésicos y antinflamatorios seguidos de fisioterapia. La mayoría de las personas que siguen estos tratamientos se recuperarán y volverán a sus actividades normales. Un pequeño número de personas necesita más tratamiento que puede incluir inyecciones de esteroides o cirugía.

Si el dolor no responde a estos tratamientos o se pierde movimiento o sensibilidad, podría necesitar de una cirugía. La cirugía se hace para aliviar la presión sobre los nervios o la médula espinal.  Usted y su médico pueden decidir cuándo necesita operarse por estos síntomas.
En el caso de tratarse de una estenosis del canal lumbar, los síntomas con frecuencia empeoran con el tiempo, esto puede suceder muy lentamente.
Cuando el dolor de espalda no desaparece por completo, o si llega a ser más doloroso, el aprender a cuidar de su espalda y prevenir episodios repetitivos de dolor de espalda puede ayudar a evitarle una cirugía.
Su doctor y otros profesionales de la salud le ayudarán con el manejo del dolor y a mantenerse tan activo como sea posible.

  • Se valorará remitirle al fisioterapeuta, quien ayuda a tratar de reducir su dolor usando estiramientos. El terapeuta le enseñará a realizar ejercicios para fortalecer sus músculos.
  • Valorar el beneficio de acudir a un terapeuta y masajista, acupuntura. Algunas veces, unas pocas visitas aliviarán su dolor de cuello o espalda.
  • Compresas frías y la terapia con calor pueden aliviar su dolor durante las reagudizaciones.
  • Medicamentos que ayuden con su dolor de espalda.

Un tipo de psicoterapia, llamada terapia conductual cognitiva, puede ser útil si el dolor está teniendo un impacto serio en su vida.  Esta técnica ayuda a entender mejor su dolor y le enseña cómo manejar el dolor de espalda.

Colaboró:

Dr. Federico Llobet Matamoros
Especialista en Ortopedia UCR
Centro OrthoSportTrauma
Hospital Hotel la Católica
506 22463392
San José, Costa Rica